Tri-C, Dutch students share insights on the 2020 election


Imagine students from colleges in two different nations, separated by 4,000 miles, conducting an academic exchange of ideas and observations about the 2020 U.S. presidential election despite never meeting each other in person. Add in the factor of the Covid-19 global epidemic, a six-hour time differential between the two colleges, and a language barrier.

A “screenshot” of students and professors from Landstede MBO and Cuyahoga Community College engaging in dialogue and Q-and-A about the presidential elections on Nov. 3, 2020.

What are the odds of an exchange happening successfully? When Cuyahoga Community College is one of the two colleges, the probability goes to 100 percent. That’s precisely what happened in October and November 2020 when students from Tri-C and Landestede MBO collaborated to share insights about the election of Joe Biden at president and Kamala Harris as vice president of the U.S.

Landstede is a college in the Netherlands which has multiple locations and prepares students for admissions into universities in Europe or for entry into the work force. It began with Landstede’s Pieter Jansen, a media professor at its Zwolle campus, reaching out to John Kerezy, Tri-C associate professor of Media & Journalism Studies, via an email in late September. Kerezy responded affirmatively, and a dialogue began with the two and Sarah Szweda, an instructional specialist who’s co-teaching MJS 2000, Digital Media Writing, with Kerezy this semester.

Landstede MBO

Students from the two colleges produced videos introducing themselves and their city to their counterparts. (Links are at the bottom) Jansen, Kerezy and Szweda choose to keep the exchange informal, giving out student emails and encouraging the students themselves to connect with each other. The Tri-C instructors compiled a list of election issues of interest to its students and shared that with Landstede so students in both countries interested in any one specific issue (such as social justice) could dialogue with each other on that subject.

Kerezy was a guest speaker via the internet in one of Professor Jansen’s classes in Zwolle on October 28. Tri-C student Bonnie Malue interviewed Landstede students for a feature story she wrote on how the Coronavirus is impacting college students in the Netherlands and elsewhere. And while the exchange continued, the Coronavirus also impacted the process.

Originally Landstede’s students were planning to “camp out overnight” in their classrooms in Zwolle and dialogue with Tri-C students going to a classroom at West Campus from 6 to 9 p.m. election night (midnight to 3 a.m. in the Netherlands). But due to the second wave of Coronavirus, Tri-C and Landestede’s students instead all stayed in their homes and united online with each other and professors Szweda, Kerezy, and Jansen via the social media platform Microsoft Teams.

Cuyahoga Community College

It was an amazing experience for all involved.

“The (Landstede) students had questions about higher ed in our country, and there were also discussions surrounding how the media on both sides of the pond were covering the elections,” Szweda says. “We were on the call for about four hours and were also able to discuss marketing and consumer culture, the ‘Americanization’ of cultures overseas, and the role of the advertising, social media, and our entertainment industry on conceptions of our country in the Netherlands.”

Tri-C student Aymia Browder spent more than two hours dialoging with her counterparts at Landstede on Election Night. She learned how different voting is in the Netherlands, and how the country ended up changing from a computer-based voting system to a paper-and-pencil system due to concerns about possible manipulation.

“The experience was amazing. As we exchanged information, I found out that several students were led into the media world through acting, like myself; and share some of the same interests,” says Browder. “I also felt like I was camping out with them, and what made the experience authentic is I woke up the next morning drained as if I stayed awake the entire night with them. The students of Landstede were very supportive, and I am thrilled to have had the opportunity to meet them. The entire event was exciting, and interesting.”

It was just as valuable for Landstede also.

“As a teacher, I could not stop smiling during the night. To me, this is education at it’s finest: intrinsically motivated students, eager to learn about the world and connect with other people – with different worldviews and lives,” Jansen says.  “I am absolutely sure that twenty years from now, they’ll remember Election Night 2020 – at home in their sleeping bag on the couch, during a crazy global pandemic, talking to people on the other side of the globe as if they were just in the next room.” 

Student Vianne Visser had a similar experience. “The one thing that surprised me the most is now knowing how the Americans live in their own bubble and how absurd it is that us Europeans are keeping ourselves so busy with following everything that’s going on in the United States through our media, like our news networks and our mobile phones, whilst most Americans don’t seem to be invested with what’s happening around the globe, Visser says. “I really enjoyed this night and I hope that future media students will be able to do something similar.”

Jansen and Kerezy have mailed packages of items from their colleges to each other, and the two plan to stay in contact and look for ways in which Landstede and Tri-C can further collaborate in the future.


TRI-C VIDEO (Produced by students Mario Anderson and Sean Donovan):


Stel je studenten van hogescholen in twee verschillende landen, gescheiden door 4.000 mijl, het uitvoeren van een academische uitwisseling van ideeën en opmerkingen over de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020, ondanks nooit elkaar te ontmoeten in persoon. Voeg in de factor van de Covid-19 wereldwijde epidemie, een zes uur durende tijd differentieel tussen de twee hogescholen, en een taalbarrière.

Pieter Jansen, media professor, Landstede MBO. It was his initiative which launched this trans-Atlantic exchange and sharing.

Hoe groot is de kans dat een uitwisseling succesvol plaatsvindt? Wanneer Cuyahoga Community College is een van de twee hogescholen, de kans gaat naar 100 procent. Dat is precies wat er in oktober en november 2020 gebeurde met studenten van Tri-C en Landestede MBO die samenwerkten om inzichten te delen over de verkiezing van Joe Biden tot president en Kamala Harris als vicepresident van de VS.

Landstede is een hogeschool in Nederland die meerdere locaties heeft en studenten voorbereidt op toelatingen tot universiteiten in Europa of voor toetreding tot de beroepsbevolking. Het begon met Pieter Jansen van Landstede, mediaprofessor op de campus in Zwolle, die eind september via een e-mail contact opmaakt met John Kerezy, Universitair Hoofddocent Media & Journalistieke Studies.

Kerezy reageerde bevestigend, en een dialoog begon met de twee en Sarah Szweda, een educatieve specialist die co-onderwijs MJS 2000, Digital Media Writing, met Kerezy dit semester. Studenten van de twee hogescholen produceerden video’s die zichzelf en hun stad aan hun collega’s voorstellen.

Jansen, Kerezy en Szweda kiezen ervoor om de uitwisseling informeel te houden, studenten e-mails uit te geven en de studenten zelf aan te moedigen om met elkaar in contact te komen. De Tri-C instructeurs stelden een lijst samen van verkiezingskwesties die van belang zijn voor haar studenten en deelden die met Landstede, zodat studenten in beide landen die geïnteresseerd zijn in een specifiek onderwerp (zoals sociale rechtvaardigheid) met elkaar over dat onderwerp konden dialogeren.

Kerezy was gastspreker via internet in een van de lessen van professor Jansen in Zwolle op 28 oktober. Tri-C-studente Bonnie Malue interviewde Landstede-studenten voor een speelfilm die ze schreef over hoe het Coronavirus studenten in Nederland en elders beïnvloedt. En terwijl de uitwisseling voortgezet, de Coronavirus ook van invloed op het proces.

Oorspronkelijk waren de studenten van Landstede van plan om ‘s nachts te kamperen in hun klaslokalen in Zwolle en in gesprek te gaan met Tri-C-leerlingen die van 18.00 tot 21.00 uur (middernacht tot 3 uur ‘s nachts in Nederland) naar een klaslokaal op West Campus gingen. Maar als gevolg van de tweede golf van Coronavirus, Tri-C en Landestede’s studenten in plaats daarvan alle verbleven in hun huizen en verenigden online met elkaar en professoren Szweda, Kerezy, en Jansen via de sociale media platform Microsoft Teams.

Het was een geweldige ervaring voor alle betrokkenen.

“De (Landstede) studenten hadden vragen over hogere ed in ons land, en er waren ook discussies over hoe de media aan beide zijden van de vijver waren betrekking op de verkiezingen,” Szweda zegt. “We waren ongeveer vier uur aan de bel en konden ook praten over marketing en consumentencultuur, de ‘Veramerikanisering’ van culturen in het buitenland, en de rol van de reclame, sociale media en onze entertainmentindustrie op opvattingen over ons land in Nederland.”

Tri-C-studente Aymia Browder was meer dan twee uur bezig met de dialoog met haar collega’s in Landstede tijdens de Verkiezingsnacht. Ze leerde hoe anders stemmen in Nederland is, en hoe het land uiteindelijk veranderde van een computergestuurd stemsysteem naar een papier-en-potloodsysteem vanwege zorgen over mogelijke manipulatie. “De ervaring was geweldig. Toen we informatie uitwisselden, kwam ik erachter dat verschillende studenten door acteren, net als ik, de mediawereld in werden geleid; en delen een aantal van dezelfde belangen,” zegt Browder. “Ik voelde me ook alsof ik was kamperen met hen, en wat maakte de ervaring authentiek is dat ik wakker werd de volgende ochtend uitgelekt alsof ik wakker bleef de hele nacht met hen. De studenten van Landstede waren zeer ondersteunend, en ik ben blij dat ik de gelegenheid heb gehad om hen te ontmoeten. Het hele evenement was spannend en interessant.”

Aymia Browder, Tri-C student

Het was net zo waardevol voor Landstede ook.

“Als leraar kon ik ‘s nachts niet stoppen met lachen. Voor mij is dit onderwijs op zijn best: intrinsiek gemotiveerde studenten, leergierig over de wereld en maak contact met andere mensen – met verschillende wereldbeelden en levens”, zegt Jansen. “Ik ben er absoluut zeker van dat ze zich over twintig jaar de Election Night 2020 zullen herinneren – thuis in hun slaapzak op de bank, tijdens een gekke wereldwijde pandemie, pratend met mensen aan de andere kant van de wereld alsof ze gewoon in de volgende kamer zijn.” 

Student Vianne Visser had een soortgelijke ervaring. “Het enige dat me het meest verbaasde is nu weten hoe de Amerikanen leven in hun eigen zeepbel en hoe absurd het is dat wij Europeanen houden onszelf zo druk met het volgen van alles wat er gaande is in de Verenigde Staten via onze media, zoals onze nieuwsnetwerken en onze mobiele telefoons, terwijl de meeste Amerikanen lijken niet te worden geïnvesteerd met wat er gebeurt over de hele wereld , zegt Visser. “Ik heb echt genoten van deze avond en ik hoop dat toekomstige media studenten in staat zullen zijn om iets dergelijks te doen.”

Jansen en Kerezy hebben pakketten van artikelen van hun hogescholen naar elkaar gemaild, en de twee zijn van plan om in contact te blijven en te zoeken naar manieren waarop Landstede en Tri-C in de toekomst verder kunnen samenwerken.

Translation from Microsoft Office

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s